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Os videogames realmente melhoram a coordenação olho-mão?

Com 67% das famílias americanas jogando, os videogames não são mais domínio exclusivo de meninos de 15 anos que passam as noites de sexta-feira em porões úmidos [source: ESRB]. (E realmente, eles já existiram? Eu conheço muitas mães que eram jogadoras de “Tetris” secretas e diligentes.) Enquanto pais irritados trocavam histórias dos vários pecados dos videogames – como eles retratavam a violência, como eles desencorajavam períodos de atenção e reciclagem o velho aviso da era da TV, como eles “transformaram seu cérebro em mingau” – os videogames não haviam sido estudados seriamente para algumas de suas aplicações mais positivas até o século 21. À medida que mais pesquisas chegam, há mais e mais evidências convincentes de que os videogames não são apenas uma perda de tempo para crianças que não querem terminar o dever de casa.

Vamos começar com a pergunta: os videogames realmente melhoram a coordenação olho-mão? Para nossa sorte, existe um estudo que testou exatamente isso. Em 2014, pesquisadores da Universidade de Toronto conduziram dois experimentos em jogadores (que jogavam regularmente jogos de tiro em primeira pessoa nos seis meses anteriores) e não jogadores (que haviam jogado poucos ou nenhum jogo nos dois anos anteriores). Um experimento os fez usar um mouse de computador para manter um objeto no centro de um alvo móvel complicado (e repetitivo). Eles descobriram que todos se saíram muito mal no início, mas os jogadores eventualmente se tornaram significativamente melhores nos movimentos repetitivos. Isso implica que os jogadores não têm uma “vantagem inicial” quando se trata de aprender novas tarefas de coordenação olho-mão, mas que eventualmente aprendem mais facilmente [source: University of Toronto].

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Eles também testaram para ver se os jogadores estavam realmente aprendendo a nova tarefa e não apenas naturalmente melhores em tarefas de mão-olho. No segundo teste, ao invés dos movimentos repetitivos, o objeto na tela rastreou aleatoriamente – e desta vez ninguém se saiu bem ou melhorou, o que mostrou que os gamers realmente estavam melhorando com o aprendizado [source: University of Toronto].

Outro estudo de 2014 produziu uma descoberta bastante surpreendente. Os adolescentes que jogaram mais videogame tiveram aumento da espessura cortical em algumas partes do o cérebro – indicando maior densidade e mais conexões de células cerebrais. Uma dessas partes era o córtex pré-frontal dorsolateral esquerdo, que nos ajuda a tomar decisões complexas e armazenar algumas funções da memória. A outra parte que mostrou espessura? Os campos oculares frontais esquerdos, que – aha! – nos ajuda a processar estímulos e inclui habilidades de coordenação olho-mão [source: DiSalvo]. As áreas mais espessas do cérebro implicam que os videogames podem melhorar a cognição e a coordenação mão-olho [source: Kühn et al.].

Mas vamos ao que interessa. O jogo ajuda no mundo real? Um estudo de 2007 mostrou que jogar videogame melhorou as habilidades de cirurgia laparoscópica dos cirurgiões [source: Rosser Impact]. Além disso, um estudo de 2013 mostrou que os cirurgiões que “treinaram” com um aquecimento de videogame antes cirurgia foram mais rápidos e cometeram menos erros [source: Rosser Warm-Up].

Portanto, da próxima vez que sua mãe e seu pai tentarem argumentar que seu cérebro está se transformando em uma esponja de “Call of Duty”, indique-lhes a pesquisa: você realmente pode estar bem no caminho para se tornar um cirurgião.

reverent-aryabhata

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