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Como um PS3 pode doar seu poder de processamento para pesquisas médicas?

Em setembro de 2006, agências de notícias relataram que o próximo PlayStation da Sony não era apenas para diversão e jogos. O projeto Folding @ home da Sony e da Universidade de Stanford criou um computação distribuída aplicativo para o console de jogos. Com o Folding @ home, os proprietários do PlayStation 3 poderão doar o poder de processamento de seus consoles para pesquisas científicas.

Os usuários de computador podem já estar familiarizados com a computação distribuída. Os aplicativos de computação distribuída dividem grandes tarefas de processamento em pedaços menores. Muitos computadores domésticos processam os dados simultaneamente. Um desses aplicativos, SETI @ home, tornou-se um protetor de tela popular após sua estreia em 1999. O SETI @ home permite que computadores ociosos processem dados de radiotelescópios.

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O Folding @ home é semelhante ao SETI @ home e permite que os cientistas estudem dobramento de proteínas, ou montagem de proteína. Proteínas incorretamente dobradas podem causar doenças graves, então os cientistas esperam simular exatamente como o processo ocorre. O poder de processamento de um computador não é suficiente para recriar o processo de dobra, mas um sistema de computação distribuído pode, eventualmente, recriar uma dobra do início ao fim. Essas simulações podem ajudar os médicos a descobrir como tratar ou prevenir doenças como câncer, doença de Parkinson e doença de Alzheimer.

Além de funcionar em computadores domésticos, o Folding @ home pode ser executado no PlayStation 3. Os consoles mais antigos não seriam muito úteis para este tipo de processamento de números: muitos têm comparativamente pouco poder de processamento e nenhuma conexão de rede. O PlayStation 3, entretanto, foi projetado para jogos realistas e rápidos que as pessoas podem jogar online. Os recursos que o tornam bom para esses jogos também o tornam bom para o processamento de dados do Folding @ home:

  • Está Unidade de processamento central (CPU) Cell Broadband Engine tem 234 milhões de transistores e pode fazer muitos cálculos complexos muito rapidamente.
  • Está disco rígido, uma unidade ATA serial de 20 ou 60 GB, pode armazenar grandes quantidades de dados de projeto durante os cálculos.
  • Está Unidade de processamento gráfico RSX (GPU) permite exibir o processo de dobra na tela em tempo real.
  • Está recursos de rede integrados permita que ele receba instruções de um servidor de Stanford e retorne o trabalho concluído.

Se 10.000 usuários do PlayStation 3 baixarem e usarem o Folding @ home, o sistema será capaz de calcular na escala do petaflop. Em outras palavras, ele será capaz de fazer 1.000 trilhões de cálculos por segundo.

Depois que o PlayStation 3 chegar ao mercado, as pessoas poderão baixar o aplicativo Folding @ home gratuitamente. Depois de instalado, ele irá:

  • Entre em contato com o servidor do Folding @ home para recuperar uma atribuição, conhecida como unidade de trabalho.
  • Faça os cálculos necessários enquanto o console estiver ocioso.
  • Conecte-se a um servidor da Universidade de Stanford e carregue os resultados quando o trabalho for concluído.

O Folding @ home e outros aplicativos de computação distribuída funcionam apenas quando o computador está ligado e ocioso. As pessoas que desejam usar seus consoles para executar o Folding @ home precisarão deixá-los ligados quando não estiverem em uso.

Confira os links na próxima página para mais informações sobre o PlayStation 3, computação distribuída e tópicos relacionados.

reverent-aryabhata

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