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Como os videogames são regulamentados nos EUA?

Todo mundo sabe que os videogames são regulamentados por sua mãe, que acredita firmemente que jogar como um passatempo legítimo empalidece em comparação com ler ou jogar fora. Em outras palavras, o Big Game – também conhecido como a indústria de jogos – pode estar perdendo seu tempo fazendo lobby no Congresso ou outros interesses corporativos para desregulamentar a indústria para um apelo de massa. O que a indústria precisa fazer é ir até sua casa e convencer seus pais ou responsáveis ​​de que jogar “Minecraft” irá, eventualmente, construir o caráter.

Tudo bem, nós garoto. Em primeiro lugar, 74 por cento das mães jogam videogame, então o estereótipo da mãe irritante e distante – pelo menos no que se refere aos videogames – provavelmente pode ser abandonado [source: ESA]. Em segundo lugar, você pode não perceber que as classificações de videogames são aceitas apenas como voluntários – assim como filmes, por falar nisso [source: Crecente]. Então, se um estúdio ou editora quisesse, teoricamente poderia repassar todo o processo e apenas chamar o jogo de não classificado. Mas quase todos os títulos canadenses e americanos são avaliados, já que a maioria das lojas que vendem jogos só vendem aqueles com classificações [source: ESRB FAQ].

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Agora, quem está fazendo essa classificação? Esse é o Entertainment Software Rating Board (ESRB). Fundado em 1994, o conselho é uma parte patrocinada da Entertainment Software Association. O ESRB atribui seis classificações diferentes:

  • Primeira infância (títulos adequados para crianças pequenas)
  • Todos (adequado para todos, mas pode ter alguma violência ou linguagem de fantasia moderada)
  • Todos com mais de 10 anos (maiores de 10 anos)
  • Adolescente (a partir de 13 anos)
  • Maduros (17 e mais velhos)
  • Adulto (18 anos ou mais, porque esse ano a mais vai fazer uma grande diferença, provavelmente) [source: ESRB Guide]

E lembre-se: são os varejistas que estão restringindo a venda de jogos classificados para adultos para menores; não é ilegal vender um título adulto para uma criança de 8 anos [source: ESRB FAQ].

Tudo isso é bom e muito fácil de entender. Mas você pode se surpreender ao saber como o ESRB atribui classificações – ou, mais especificamente, como não o fazem. O painel de avaliadores do ESRB não joga o jogo. O que pode lhe dar uma pausa. Os avaliadores – e há pelo menos três deles para cada jogo – estão apenas olhando para a caixa? Não, eles recebem um relatório detalhado de um editor sobre o conteúdo pertinente do jogo – “pertinente” significa o conteúdo considerado o mais extremo, bem como o jogo geral no contexto. Eles também recebem um DVD com o conteúdo pertinente para que possam julgá-lo por si próprios. Para garantir que os editores não introduzam conteúdo mais severo, eles também têm a equipe do ESRB (embora não os próprios avaliadores) para testar o jogo após o lançamento, ao mesmo tempo que se certifica de que está em conformidade com o marketing – marcando a caixa e outros enfeites – com as classificações [source: ESRB Process].

Lembre-se de que os avaliadores não são especialistas em videogames: nas palavras do ESRB, eles são “adultos que normalmente têm experiência com crianças, seja por meio de experiência anterior de trabalho, educação ou como pais ou cuidadores” [source: ESRB FAQ]. (Em outras palavras, pode ser o seu mamãe.) Essa é uma das razões pelas quais eles não são obrigados a jogar horas e horas de jogo em cada jogo. Além disso, o ESRB argumenta, apenas jogar o jogo não levaria necessariamente a uma classificação uniforme e consistente.

Agora, quão bem o sistema de classificação funciona? Bem, cerca de 85 por cento dos pais entendem o sistema, de acordo com o ESRB, e 70 por cento dos pais realmente o usam [source: Agnello]. Colocando de outra forma, sua mãe provavelmente sabe do que está falando.

reverent-aryabhata

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