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Como funciona o Wii Balance Board

O esbelto Wii Balance Board pesa cerca de 8 libras (cerca de 3,5 quilos) e pode suportar até 330 libras (cerca de 150 quilos) para funcionalidade no jogo. (Ele pode realmente suportar um pouco mais, até 620 libras, mas jogos como “Wii Fit” não funcionarão se você pesar mais de 330 libras [source: Casamassina].) Funciona com quatro pilhas AA, que, segundo a Nintendo, podem fornecer até 60 horas de jogo, dependendo das configurações usadas, e a placa desliga automaticamente para conservar energia quando não estiver em uso após um curto período de tempo. Ele possui recursos sem fio integrados e se comunica com o Wii usando a mesma tecnologia Bluetooth encontrada no Wii Remote.

Os sensores de carga se acomodam confortavelmente na parte inferior de cada uma das quatro pernas atarracadas e cilíndricas da prancha. Eles trabalham juntos para determinar a posição do seu centro de gravidade e para rastrear seus movimentos conforme você muda seu peso de uma parte do tabuleiro para outra [source: Okamoto et al.]. Cada um é uma pequena tira de metal com um sensor, conhecido como medidor de tensão, preso à sua superfície [source: Snider].

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Medidores de tensão medem o nível de tensão aplicada a um objeto. Um medidor consiste em um único fio elétrico longo que é enrolado para frente e para trás e montado em uma superfície rígida – neste caso, a tira de metal. Aplicar uma força no metal ficando na placa irá esticar ou comprimir o fio [source: NASA].

Imagine esticar um elástico: ele fica mais comprido à medida que você puxa e também fica mais fino à medida que se estica. A mesma coisa acontece com os medidores de tensão – eles ficam mais longos enquanto a área da seção transversal fica menor. Devido às mudanças no comprimento e diâmetro do fio, sua resistência elétrica aumenta. A mudança na resistência elétrica é convertida em uma mudança na voltagem, e os sensores usam essa informação para descobrir quanta pressão você aplicou na placa ou quanto você pesa.

As medidas dos sensores irão variar dependendo da sua posição e orientação no quadro; se você estiver no canto esquerdo frontal, por exemplo, o sensor daquela perna registrará um valor de carga mais alto do que os outros. Um microcomputador na placa leva a proporção dos valores de carga para o seu peso corporal e a posição do centro de gravidade para determinar seu movimento exato; ele então transmite essa informação de volta para o Wii a uma taxa de 60 sinais por segundo [sources: Okamoto et al., Casamassina]. Os sensores devem estar em uma superfície plana para funcionar corretamente, de modo que extensões de pé – que vêm com a prancha – proporcionam estabilidade e garantem a comunicação adequada com o Wii e a prancha quando usada em carpetes.

A curvatura do metal é praticamente imperceptível a olho nu: por exemplo, alguém pesando 220 libras iria distorcê-lo em menos de um milímetro [source: GameSpy]. Os sensores são altamente precisos e podem detectar mudanças no peso de até dezenas de gramas [source: Casamassina].

A seguir, veremos algumas das limitações e riscos conhecidos do periférico e explicaremos por que você pode (mas provavelmente não deve) usar sapatos nele.

reverent-aryabhata

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