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Como funciona o Neopets.com | Como as coisas funcionam

Como qualquer comunidade online, Neopets teve que lidar com descontentes, vigaristas e trapaceiros. Os esforços de resposta da empresa envolvem duas táticas: educação e congelamento de contas. Neopets mantém um Parede da vergonha, uma página que descreve algumas das fraudes e esquemas mais comuns. Há também membros que agem como “Guardiões Novatos”, ajudando os novos jogadores a evitar armadilhas e problemas.

O congelamento de contas é a sentença de morte neopiana. Neopets responde a quase qualquer comportamento suspeito, congelando a conta permanentemente. O usuário sempre pode criar um novo, mas todos os Neopontos, itens e outros benefícios associados à conta antiga são perdidos para sempre. Jogadores experientes com muito tempo investido em seus animais de estimação estão compreensivelmente apavorados com essa punição, especialmente porque os congelamentos ocasionalmente parecem acontecer de forma arbitrária, ou porque o usuário violou as regras do site inadvertidamente. Por exemplo, às vezes os eventos do jogo permitem que os jogadores visitem uma determinada página uma vez por dia para coletar um item raro. Em várias ocasiões, um bug permitia aos jogadores obter o item várias vezes por dia. Os jogadores que obtiveram o item mais de uma vez, mesmo que não soubessem que era um bug, ou apenas esquecessem que já o tinham recebido naquele dia, tiveram suas contas congeladas.

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Os golpes de Neopets são semelhantes à maioria da Internet phishing golpes que tentam roubar informações. Em vez de números de contas bancárias, esses golpes se concentram em obter senhas de contas ou o email endereço associado a uma conta. Embora os golpes assumam várias formas, todos eles podem ser evitados seguindo uma regra simples – nunca forneça a senha da sua conta a ninguém, por nenhum motivo.

O outro grande problema com Neopia é que preocupa pais e defensores do consumidor. Neopets direciona seus esforços de marketing diretamente para crianças que podem não ter idade suficiente para entender a diferença entre um jogo e um anúncio. A publicidade imersiva coloca jogos patrocinados por empresas ao lado dos não patrocinados. O site adicionou um aviso de isenção de responsabilidade “Esta página contém anúncios pagos” próximo ao final das páginas em resposta a reclamações. No entanto, o aviso de isenção de responsabilidade aparece em quase todas as páginas do site do Neopets, então realmente não ajuda as crianças a determinar o que é um anúncio e o que não é.

Neopets também cedeu à pressão após uma onda de jogos de azar. Os pais ficaram chateados porque as crianças pequenas estavam aprendendo a jogar jogando jogos semelhantes aos encontrados nos cassinos. Desde então, as contas mantidas por usuários menores de 13 anos não têm acesso a nenhum jogo de azar. No entanto, não existe um processo de verificação para impedir que uma criança com menos de 13 anos crie uma conta e diga que tem realmente 18 anos.

De acordo com o Neopets, manter as crianças seguras é uma alta prioridade. Eles têm monitores que ficam de olho nas salas de bate-papo e nos painéis de mensagens 24 horas por dia, removendo linguagem ofensiva e garantindo que as crianças não postem informações pessoais ou sejam vítimas de predadores online. Neopets também segue as diretrizes da Children’s Advertising Review Unit (CARU).

Na próxima seção, exploraremos a conexão dos Neopets com a Igreja da Cientologia.

reverent-aryabhata

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