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Como evitar spyware. Como as coisas funcionam

Em sua forma mais benigna, spyware pode reunir dados sobre seus hábitos de navegação na Web e veicular anúncios de produtos ou serviços específicos. Ele também pode transformar seu computador em um zumbi sistema, enviando mensagens de e-mail de spam para seus contatos e muito mais. Seu sistema também pode ser usado para armazenar dados, como listas de e-mail, informações pessoais ou imagens ilegais. Alguns programas de spyware são projetados para capturar cada pressionamento de tecla e clique do mouse, permitindo hackers para segui-lo pela Web em tempo real, conforme você faz login em sua conta bancária ou em outros sites importantes.

O spyware custou o emprego a uma professora substituta e quase a colocou na prisão. Em outubro de 2004, Julie Amero, de 37 anos, era professora substituta em uma turma da sétima série na Kelly Middle School em Norwich, Connecticut. Amero, que disse que não era uma usuária de computador experiente, terminou de verificar seu e-mail pessoal e deixou a sala brevemente para usar o banheiro. Quando ela voltou, algumas crianças estavam ao redor do computador rindo de uma série de imagens semipornográficas que apareciam em várias janelas da tela.

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Amero disse que nem sabia como desligar a máquina e tentou, sem sucesso, fazer as imagens pararem. Quando ela pediu ajuda ao vice-diretor da escola, foi-lhe dito que não se preocupasse com isso. No final do dia, pais furiosos começaram a ligar para a escola, tendo sido informados do incidente por seus filhos. Alarmada com os telefonemas frenéticos, a escola alertou a polícia, que prendeu Amero. Os promotores a acusaram de várias acusações de risco de ferir um menor.

A acusação contou com uma testemunha que disse aos jurados que Amero clicou claramente no link que trazia as imagens perigosas. Como resultado, ela foi condenada em quatro acusações e pode pegar até 40 anos de prisão. Alex Eckelberry, CEO da Sunbelt Software, ouviu sobre o caso e decidiu provar que o incidente foi resultado de spyware. Com a ajuda de outros especialistas em computação, Eckelberry convenceu o juiz a anular a condenação e ordenar um novo julgamento.

Enquanto os promotores discutiam se deveriam ou não julgá-la novamente, Amero concordou em se declarar culpado de uma única acusação de conduta desordeira em novembro de 2008 para evitar mais tempo no tribunal. No momento em que este artigo foi escrito, Amero não tinha mais permissão para trabalhar como professor e não tinha conseguido encontrar outro trabalho [source: ABC News]

O PandaLabs conduziu recentemente um estudo de pesquisa sobre spyware para roubo de identidade. O relatório continha algumas estatísticas surpreendentes:

  • Dos 67 milhões de dispositivos que o PandaLabs analisou em 2008, mais de 10 milhões tinham algum tipo de spyware projetado para roubar dados pessoais. Apenas 35 por cento de todos os dispositivos tinham ferramentas antivírus atualizadas instaladas.
  • Nos Estados Unidos, o spyware para recuperação de dados pessoais afetou mais de três milhões de pessoas em 2008.
  • As infecções aumentaram incríveis 800 por cento no segundo semestre de 2008, em comparação com o primeiro semestre.
  • Com base nas tendências de um período de 14 meses, o PandaLabs estima que a taxa de infecção de spyware por roubo de identidade aumentará 339 por cento ao mês em 2009.

O spyware é contra a lei – mais ou menos. O governo federal e muitos estados aprovaram leis contra a instalação de software em um computador sem o consentimento do usuário e o uso de spyware para coletar informações pessoais, como senhas. O problema é que muitos usuários realmente consentem com a inclusão de spyware ao baixar e instalar utilitários ou jogos gratuitos. Conforme mencionado anteriormente, ao clicar no botão Avançar para instalar o software, informando que leu e entendeu o contrato de licença do usuário final, você está permitindo que o spyware funcione no seu computador.

reverent-aryabhata

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