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Arcadas de realidade virtual estão se tornando reais nos EUA

Na 718 Northwestern Ave. em Austin, Texas, você pode pegar um elevador até o 50º andar e testar seus nervos caminhando em uma prancha de madeira 152 metros acima da rua, enquanto seus amigos torcem por você. Se parece extremo, não se preocupe, é um jogo de realidade virtual, e a única coisa que desaba no chão é sua arrogância.

Richie’s Plank Experience é um dos muitos jogos que as pessoas podem jogar no Originator Studios, um novo arcade de realidade virtual que foi inaugurado este mês em East Austin. Você pode ter uma ideia de como é jogar o jogo de realidade virtual neste vídeo:

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https://www.youtube.com/watch?v=TEv5dpXspCA

E por uma taxa horária entre US $ 60 e US $ 95, os jogadores e seus amigos podem alugar um espaço de 74 metros quadrados do Orignator Studios e dois HTC Vives – sistemas VR de última geração que vêm com um fone de ouvido e dois dispositivos de rastreamento portáteis.

Não é um fliperama no sentido da palavra nos anos 1980, com montes de máquinas de videogame zumbindo em uma cacofonia de cores. É mais como uma sala de estar gigante – sem a mobília para topar – com sensores infravermelhos montados na parede que rastreiam até dois jogadores em 360 graus e projetores montados no teto que exibem imagens de vídeo ao vivo nas paredes. Isso dá aos amigos a chance de ver a ação e responder aos jogadores.

“É muito mais divertido, descobrimos, estar com seus amigos fazendo isso, tê-los assistindo e incentivando você a descer por aquela prancha”, diz Willie Rockefeller, que é co-proprietário do estúdio com Derek Gildersleeve.

Gildersleeve e Rockefeller se conheceram na faculdade na Universidade do Texas, Austin, e depois de se formarem em 2009, começaram a trabalhar juntos como produtores de vídeo. Eles compraram o estúdio de produção em East Austin no verão passado durante o surgimento da VR e rapidamente perceberam que era perfeitamente adequado para VR e produções de realidade mista que mesclam vídeos reais e virtuais em uma experiência. Eles começaram a criar conteúdo de RV personalizado com sua empresa irmã, Hybrid VR, e começaram a mostrar a seus amigos e familiares como era ficar imerso em um jogo de RV em um espaço grande e desobstruído.

“A maioria deles nunca tinha feito RV antes”, diz Gildersleeve. Mas a experiência os transformou e foi difícil separá-los quando seu tempo acabou.

“Começou a ficar claro que era o lugar perfeito para fazer algo como um fliperama”, diz Gildersleeve.

Embora os fliperamas de RV sejam populares na China – existem mais de 3.000 deles no país, de acordo com a Forbes – existem apenas alguns lugares para experimentar jogos de RV nos Estados Unidos e na Europa. Nos EUA, VR Junkies, Imax VR, The Void, notionVR e Sphere estão começando a progredir, mas todos têm desafios a superar.

Para começar, é caro criar uma experiência do tamanho de uma sala. O equipamento e o poder de computação de um Vive podem chegar a US $ 5.000. Até mesmo um sistema do tamanho de uma sala de estar pode custar alguns milhares de dólares, e você precisa de espaço para se movimentar. Isso significa que poucas pessoas mergulharam em uma verdadeira experiência de RV e podem confundir o pseudo-RV disponível em smartphones com o real. Mas um telefone não pode rastrear sua localização e, sem esse recurso, os usuários podem ficar enjoados.

“Grande parte do enjôo em RV vem do mundo em movimento quando você não quer”, diz Gildersleeve.

Gildersleeve e Rockefeller estão entrando em cena nos primeiros dias, e um dos maiores desafios que eles enfrentaram até agora é simplesmente espalhar a palavra. Eles tiveram um soft open no dia 1º de junho, quando começaram a aceitar reservas. Em 16 de junho, eles realizarão uma competição VR Fruit Ninja Warrior.

Há também a questão de por que as pessoas pagariam para jogar em um fliperama em primeiro lugar. Alguns jogos podem não ser alucinantes o suficiente para jogar sozinho e outros podem explodir, mas deixam o jogador com uma sensação de anticlímax em relação a uma grande vitória.

“É um pouco solitário quando você consegue uma pontuação alta em um jogo e sente o sucesso e depois tira o fone de ouvido e não tem ninguém por perto”, diz Rockefeller.

É por isso que eles acham que ter um grupo de amigos por perto é fundamental. As pessoas podem reservar o espaço por US $ 60 por hora para usar um sistema e US $ 95 por hora para jogar com dois sistemas. Eles podem jogar sozinhos ou ter uma experiência multiplayer. Além disso, há uma cozinha nos fundos, para que os amigos possam trazer suas próprias bebidas e comida.

“É como ir a uma sala de karaokê, mas muito mais futurista”, diz Rockefeller.

Eles estão até surpresos com o quanto gostam de ver um novato experimentando o sistema.

“Tivemos pessoas de todas as idades usando os fones de ouvido com entusiasmo, incerteza e curiosidade – tudo isso foi quebrado assim que perceberam, ‘Oh, eu posso andar por aí e brincar com este mundo?’ É um dos momentos mais gratificantes “, diz Gildersleeve.

reverent-aryabhata

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